Nuestra Historia

Our Story Photo

Mario López – Chef de Cuisine y su Anfitrión

 

Originario del sur de la Ciudad de México (San Jerónimo Lídice). Su crianza en esta gran ciudad capital del país, le proporciono un sin número de oportunidades para apreciar el sabor de los Mercados locales. Desde pequeño se destacó su espíritu inquieto y emprendedor, que lo llevó por varios caminos del estudio, el deporte y, finalmente, a los 20 años y con dominio del idioma inglés, se trasladó a los Estados Unidos, para explorar nuevos horizontes. Es allí donde Mario descubrió su talento por el servicio a otros, desde el turista y viajero internacional, ejecutivos y celebridades, debido a la experiencia adquirida en la administración de prestigiados hoteles como el Westin Bonaventure y Biltmore.

Después de varios años de gestión en hotelería, Mario fue invitado a trabajar en la “UCLA”, administrando un edificio de residencia estudiantil y el comedor de la universidad. Fue ahí donde conoció a su actual compañera y esposa, Juliann. Ambos descubrieron que tenían mucho en común, como la posibilidad de convertirse en chefs profesionales. Con el estímulo y el apoyo de Juliann, Mario se graduó de la Escuela de Artes Culinarias en Pasadena, California, USA, programa “Le Cordon Bleu”, como estudiante sobresaliente de su clase.

No faltó quien dijera que Mario se unió al campo culinario demasiado tarde en la vida. Lo que nadie estimo fue su nivel de pasión por la buena comida y el servicio. Además, su deseo por aprender más y adquirir mayor conocimientos de la cocina internacional, lo llevó a leer innumerables libros culinarios, videos y observar cualquier demostración que estuvieran a su alcance. Hoy, Mario posee y disfruta de una amplia biblioteca culinaria en casa. Previo a su graduación, uno de sus profesores lo recomendó, como una oportunidad de aprendizaje, en el célebre restaurante Gary Danko, en San Francisco, California, USA.

El restaurante Gary Danko, se distingue por formar parte de la lista de los 10 mejores restaurantes en los Estados Unidos, por haber mantenido 5 estrellas en la Guía de Viajes Mobile, por los últimos 6 años y, a la fecha, mantiene la designación Relais & Chateaux. Una oportunidad aquí no era cualquier cosa, por lo mismo, Mario fue altamente recomendado para tener acceso y, al finalizar el entrenamiento, le ofrecieron un puesto de forma permanente, misma que fue rechazado para dirigirse de nuevo a Los Ángeles y continuar su búsqueda para adquirir mayor experiencia en la industria culinaria y hospitalaria. Formó parte del equipo del “Chef Christoph Eme”, en su restaurante “Ortolan”. Más tarde, se trasladó a la apertura de un nuevo restaurante en el hotel Chamberlain, un hotel boutique en West Hollywood. Después, se unió al equipo del “Hotel Bel Air”, bajo la dirección del “Chef Bruno López”, un chef francés que resultó ser un buen amigo de su próximo mentor.

En 2006, Mario y Juliann se trasladaron a la isla de Oahu, Hawai. En la ciudad de Honolulu, por su amplia experiencia y recomendación Mario trabajó para el Hotel Halekulani, un hotel de 5 Diamantes de AAA, con la designación de Mejores Hoteles del Mundo; Formando parte del equipo de alta cocina del restaurante “La Mer” a cargo del “Chef Yves Garnier” de Francia, Mario acumuló mayor experiencia y perfeccionó sus técnicas, deleitando a los huéspedes y celebridades por igual.

2009, de vuelta en la parte continental de Estados Unidos, Mario trabajó y estudió con varios cocineros distinguidos y en establecimientos de calidad durante los siguientes años, como el “Restaurante Annisette” en Santa Mónica, California, siendo este el restaurante más reciente del distinguido “Chef Alain Giraud”. Chef Giraud fue nombrado Chef del Año por la revista Bon Appétit, que lo llevó a ser el primer chef en el oeste de los Estados Unidos en recibir la Medalla de Oro de Turismo francés.

En el prestigioso Montage Resort, en Laguna Beach, Mario trabajó con el chef Craig Strong en el restaurante de alta cocina “Studio”. Es aquí donde aprendió del Chef Strong acerca de los sabores Californianos con influencia francesa y española. En el Hotel Fairmont Newport Beach, el chef Canadiense Chad Blunston, le ofreció a Mario una nueva oportunidad en el área de banquetes.

Con una amplia experiencia y largo tiempo en hoteles, Mario experimentó una nueva arena – el departamento culinario en SpaceX.

SpaceX es una compañía constructora de cohetes aeronáuticos, formada por el empresario Elon Musk. Debido al rápido crecimiento y potencial aeroespacial de la empresa, más la demanda del mercado, iniciaron la búsqueda y contratación de cocineros profesionales de todo el país, para proporcionar servicios culinarios de alto nivel a todo su personal. Obteniendo una muy grata experiencia de relaciones humanas en la construcción de áreas de oportunidad y capacitación de personal, como miembro clave en el desarrollo de esta compañía.

Sin embargo, todo ser humano sabe cuándo es el momento de realizar un sueño y con tantos años de vivencias y conocimientos culinarios adquiridos, Mario experimentó la necesidad de iniciar su próxima aventura – la apertura de su propia creación, “gastroteca A Z U L”, en Baja California Sur.

 

Juliann Lopez,  Gerente General y su Anfitrion

 

Juliann creció en la ciudad de Lakewood, California, USA, al lado de sus padres y un hermano menor. La infancia de Juliann giraba en torno a la escuela y el fútbol Americano, durante el verano y el otoño, ya que su hermano jugaba en la Liga Pop Warner y su padre como entrenador. Juliann y su hermano siempre encontraban maneras de cocinar algo en casa – sus abuelas fueron grandes cocineras – su tiempo de juego después de la escuela incluían la búsqueda de recetas que podían hacer de lo que quedaba en la nevera.
Cuando Juliann contemplaba su futuro antes de la universidad, tenía dos industrias diferentes en mente – un decorador de interiores o cocinero. El padre de Juliann trabajaba en la industria de la construcción, lo cual permitió que ella disfrutara los fines de semana visitando nuevos sitios de la comunidad a pie, a través de los modelos de hogares que estaban en construcción. Sin embargo, sentía que de esta forma no podría ” hacer dinero”. Por supuesto que esto era antes de la sensación en televisión “Food Network” y el fenómeno de la “Celebrity Chef”. Finalmente, su decisión fue la de obtener un título en Administración de Empresas, con especialización en el sector inmobiliario.

Juliann se graduó de la Universidad Estatal de California (CalState), Los Ángeles, USA, con una licenciatura en Finanzas y Derecho. Justo después de la graduación comenzó su carrera en la gestión de la propiedad, con una entrevista-oportunidad en la empresa Donald Sterling Corporation; siendo el Sr. Sterling dueño del equipo de la NBA, Los Angeles Clippers en el momento. Durante los siguientes cuatro años, su carrera la llevó desde el departamento de contabilidad hasta convertirse en el Director de Gestión de la Propiedad, por su alto desempeño. Sin embargo, había alcanzado su techo y no veía mayores retos que aprender.
Durante los siguientes años, Juliann trabajó para una empresa estatal de gestión inmobiliaria en Los Ángeles, California, a cargo de la supervisión de proyectos para la élite, clientela de celebridades. Uno de los proyectos favoritos de Juliann fue cuando trabajó en el diseño de los jardines de la propiedad de Aaron Spelling, conocida como Spelling Manor, en Beverly Hills, California, una fastuosa e impresionante mansión estilo francés con espectaculares jardines, en una extensión aproximada de 5,200 m2, siendo la propiedad más grande del condado de Los Angeles. Asimismo, la oportunidad de recorrer y apreciar la gran cantidad propiedades de este tipo que posee el condado.

Juliann pasó los últimos 15 años en diversas facetas de la industria de gestión de la propiedad – desde la gestión de una Residencia para estudiantes de la UCLA (donde conoció y trabajó junto con Mario), a otras administrando comunidades multifamiliares en California, Hawáii y Colorado para organizaciones públicas, privadas y clientes institucionales. La industria le ha permitido viajar a través de varios estados y conocer a grandes maestros y amigos en el camino. Sin embargo, anhelaba la oportunidad de trabajar de nuevo con Mario y crear algo propio, en sus propios términos.
Juliann y Mario están encantados de poder compartir sus próximos años de trabajo juntos, trabajando hombro con hombro y uno al lado del otro, deleitando los paladares de sus clientes, brindándoles una gran experiencia culinaria a través de sus creaciones, así como, hacer contribuciones positivas a su nueva comunidad de amigos.